Australian Open, Djokovic: “Federer è sempre Federer. Kobe è stato il mio mentore”

Novak Djokovic - Foto Roberto Dell'Olivo

Novak Djokovic, dopo aver sconfitto il canadese Milos Raonic in tre set 6-4, 6-3, 7-6 nel match valido per i quarti di finale degli Australian Open, ha parlato della grandissima partita disputata da Roger Federer, suo prossimo avversario in semifinale: “Quello che Roger ha fatto oggi è stato fantastico. Ha dimostrato ancora una volta perché è uno dei migliori giocatori di tutti i tempi. Ha il DNA del campione, non si arrende mai. Nei momenti importanti, è concentrato e gioca il suo miglior tennis. Oggi Tennys Sandgren ha fatto un gioco sensazionale e ha avuto le sue possibilità di vittoria, con sette match point. Bisogna riconoscere che il merito è tutto di Federer, senza dubbio se ha vinto è perché se lo è meritato.”

Il serbo sa benissimo che Federer, anche se non al massimo della condizione, è sempre un cliente difficile da affrontare e quindi non abbassa la guardia: “È vero che Roger non mi ha battuto nel Grand Slam dal 2012, ma ogni gioco ha la sua storia. Ogni volta che gioco contro di lui devo fare del mio meglio, dato che è senza dubbio uno dei migliori in questo sport. L’anno scorso a Wimbledon ha avuto due match point; come ho visto nelle precedenti partite, non è al suo livello migliore, ma è ancora pericoloso. Roger è sempre Roger. Sai che nelle partite di questo calibro hai sempre un alto livello di tennis, qualunque sia la superficie. È nato per giocare a tennis “.

Djokovic, durante l’incontro con Milos Raonic, è stato costretto a concedersi pausa e ha spiegato cosa è successo in quel frangente: “Ho sofferto nel terzo set, ho avuto qualche fastidio agli occhi a causa delle lenti e ho dovuto fermarmi per un po ‘. Molte persone penseranno che sia stata una tattica, dato che Raonic sta giocando bene in quel momento, ma ho avuto anche un po ‘di fastidio allo stomaco. Fortunatamente tutto è andato bene e sono stato in grado di chiudere la partita. Devi congratularmi con Milos per il match e per l’ottimo torneo che ha fatto. Oggi anche se il punteggio dice una cosa, è stato un avversario davvero ostico “.

Se Nole è arrivato sin qui senza particolari problemi è merito anche degli evidenti progressi fatti nel servizio: “È vero che vedo che sono migliorato, dal momento che ho molta varietà in quella zona. A seconda di chi è il mio rivale, posso variare il mio servizio, poiché in ogni gioco utilizzo una tattica diversa. Sento che il mio servizio sia nella ATP Cup, che in questo Australian Open è stato eccellente. Mi ha aiutato molto a guadagnare molti punti e a salvare alcune situazioni piuttosto complicate. Sto diventando bravo e ho un’alta percentuale di primi servizi e questo, quando giochi in un Grand Slam, è molto importante, poiché qui per vincere devi giocare ai massimi livelli. Durante la preseason ci siamo allenati molto e sembra che al momento stia funzionando.”

Il campione serbo, nel corso della sua intervista, ha voluto dedicare anche un pensiero a Kobe Bryant e a sua figlia, tragicamente scomparsi in un incidente in elicottero domenica scorsa: “Di questo tipo di perdita non trovo nulla di positivo. Voglio dire, per me è stato molto inaspettato, uno shock. Aveva 41 anni e stava facendo qualcosa che faceva spesso, dato che ha viaggiato molto in elicottero per allenarsi, incontrarsi per affari o semplicemente viaggiare. È davvero triste che sia lui che sua figlia siano morti. Sono devastato per quello che è successo, è impossibile non piangere. È stato il mio mentore e il mio amico. “